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Quel est le meilleur ukulélé ?

Les ukulélés sont de plus en plus utilisés comme instrument d'accompagnement, ce qui n'est guère surprenant car ils sont proposés à un prix relativement abordable. Toutefois, il existe une large variété de ukulélés. Ce guide d'achat vous aidera à faire votre choix en répondant aux questions les plus fréquentes. Votre question n'y figure pas ? N'hésitez pas à nous contacter !

1. Qu'est-ce qu'un ukulélé ?

L'ukulélé est un petit instrument à cordes pincées produisant un son relativement vif et aigu. En général, il est utilisé pour jouer des accords. En raison de sa taille compacte et de son nombre de cordes réduit, la majorité des musiciens trouvent qu'il est plus facile à jouer qu'une guitare. De plus, l'ukulélé est parfait pour les enfants qui font leurs premiers pas dans la musique, puisque le manche d'une guitare est généralement trop long et trop large pour les petites mains.

L'ukulélé est assez similaire à une guitare acoustique. En effet, ces instruments possèdent les mêmes éléments principaux. Mais contrairement à ce que l'on pourrait penser, l'ukulélé n'est pas basé sur le concept de la guitare. En fait, il est le descendant de plusieurs instruments à cordes portugais, comme le cavaquinho et le machete de braga, apportés à Hawaï par des immigrants portugais au 19e siècle. Le roi de d'Hawaï, David Kalakaua, tomba sous le charme de l'instrument, sans quoi l'ukulélé ne serait pas ce qu'il est aujourd'hui. Il existe plusieurs hypothèses quant à l'origine du mot ukulélé. Ainsi, il proviendrait de l'agrégation de deux mots hawaïens signifiant « puce sauteuse », une référence au geste du joueur de ukulélé qui semblerait gratter une puce. 

 Ukulélés

Qu'est-ce qu'un ukulélé ?

2. Quelle taille choisir pour mon ukulélé ?

Si vous voulez vous essayer au ukulélé, la première chose à considérer est la taille. Affichant une longueur d'environ de 50 cm, le soprano fait partie des plus petits ukulélés, et est parfois appelé « taille standard ».

Vous préférez un instrument encore plus petit ? Alors, optez pour un modèle sopranino. Ceux ayant des doigts relativement longs choisissent généralement un ukulélé concert ou bien un ukulélé ténor (environ 65 cm de long). Notez que la majorité des musiciens débutent sur un modèle soprano ou un modèle concert.

Vous êtes guitariste et vous voulez passer au ukulélé, mais vous n'aimez pas le son aigu d'un modèle standard ? Dans ce cas, un ukulélé baryton est le meilleur choix. Pour les guitaristes souhaitant avoir six cordes, il existe des guita(r)lélés. Sachez enfin que les bassistes pourraient opter pour un ukulélé basse qui produit un son plus bas qu'un ukulélé standard. Voir aussi la troisième question.

 Ukulélés soprano
 Ukulélés concert
 Ukulélés ténor
 Ukulélés sopranino
 Ukulélés baryton
 Guitalélés
 Ukulélés basse
 Tous les ukulélés

Quelle taille choisir pour mon ukulélé ?

3. Comment accorder un ukulélé ?

L’accordage standard et classique de l'ukulélé est Sol-Do-Mi-La (La-Ré-Fa#-Si). Sur la plupart des instruments à cordes, comme la guitare par exemple, les cordes sont accordées de haut en bas. C'est également le cas d'un ukulélé standard, sauf pour la première corde, puisque celle-ci sonne plus aiguë que la deuxième corde. Sur les modèles soprano, sopranino et concert, on utilise généralement l'accordage Sol-Do-Mi-La, tout comme sur certains ukulélés ténor. Sur ces derniers, certains musiciens préfèrent mettre la quatrième corde (Sol) à l’octave inférieure.

Pour les guitaristes, il est relativement simple de passer à un ukulélé. En effet, l'accordage Sol-Do-Mi-La est assez similaire à celui des quatre cordes les plus aiguës d'une guitare, lorsque vous placez un capodastre sur la cinquième frette et que vous accordez la première corde à l'octave supérieure. La façon dont on plaque un accord est donc similaire sur un ukulélé. La différence est encore moins grande si vous choisissez un modèle baryton. En effet, les cordes de ce dernier sont identiques aux quatre cordes les plus aiguës d'une guitare (Ré-Sol-Si-Mi). Notez que l'accordage d'une guitalélé est identique à celui d'une guitare, mais elle produit un son plus aigu. Les ukulélés basse, quant à eux, sont accordés de la même manière qu'une basse quatre cordes, soit Mi-La-Ré-Sol.

 Accordeurs
 Ukulélés soprano
 Ukulélés concert
 Ukulélés ténor
 Ukulélés sopranino
 Ukulélés baryton
 Guitalélés
 Ukulélés basse
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Comment accorder un ukulélé ?

4. Quelles cordes utiliser sur un ukulélé ?

Sur un ukulélé neuf, les cordes sont déjà montées. Pour commencer à jouer, il ne vous reste donc plus qu'à accorder votre instrument. Toutefois, si votre ukulélé commence à sonner « plat », il est temps de remplacer les cordes, ce qui est relativement facile. Pour trouver les cordes qui vous conviennent le mieux, nous vous recommandons d'essayer différents jeu de cordes. Notez que les ukulélés ne sont généralement pas équipés de cordes de très haute qualité à leur sortie d'usine.

À l'instar d'une guitare classique, les ukulélés disposent généralement de cordes en nylon. Attention : il ne faut jamais changer un jeu de cordes en nylon par des cordes en acier, puisque le tirant des cordes en acier est beaucoup trop fort pour un ukulélé.

Si vous ne trouvez pas d'indication sur l'emballage d'un jeu de cordes, il s'agit probablement un jeu pour ukulélé soprano. Pour être certain, choisissez un jeu où le type de cordes est clairement indiqué sur l'emballage.

 Cordes pour ukulélé

Quelles cordes utiliser sur un ukulélé ?

5. De quoi d'autre ai-je besoin pour un ukulélé ?

À l'image d'une guitare, un ukulélé doit être accordé régulièrement. Un bon accordeur est donc indispensable. Pour poser votre instrument en toute sécurité, nous vous conseillons d'utiliser un support ukulélé. Outre un jeu de cordes de rechange, achetez également une housse ou un étui pour transporter votre ukulélé en toute sécurité. Nous vous recommandons d'opter pour un étui de bonne qualité si vous possédez un ukulélé relativement coûteux. La majorité des musiciens tiennent leur ukulélé entre la partie supérieure du bras et leur corps. Si vous voulez jouer debout dans cette même position, nous vous conseillons d'utiliser une sangle pour assurer une sécurité supplémentaire. En général, les ukulélés peuvent être joués aux doigts ou avec un médiator en feutre. Pour obtenir un son plus clair, vous pouvez utiliser un médiator de guitare. Si vous voulez améliorer votre jeu, sachez que nous proposons également plusieurs livres pour ukulélé.

 Accordeurs
 Supports pour ukulélé
 Cordes pour ukulélé
 Étuis et housses pour ukulélé
 Sangles pour ukulélé
 Médiators en feutre
 Tous les médiators
 Livrés pour ukulélé

De quoi d'autre ai-je besoin pour un ukulélé ?

6. Quel est le meilleur matériau pour un ukulélé ?

La majorité des ukulélés hawaïens ont été à l'origine fabriqués en koa, mais ce bois est devenu rare. C'est pourquoi l'acajou et l'épicéa sont aujourd'hui de plus en plus utilisés pour la fabrication des ukulélés. Notez que les débutants n'entendront probablement pas la différence entre ces différents bois. Les modèles haut de gamme sont souvent dotés d'une table en bois massif pour un son plus riche et profond. Pour faire le bon choix, il faut d'abord définir vos critères. Ainsi, il vous suffit de consulter les caractéristiques sur les pages produit pour voir de quel matériau un ukulélé est constitué. Pour apprendre davantage sur les différents matériaux utilisés pour la fabrication des ukulélés, jetez un œil sur nos blogs et nos guides d'achat sur des guitares.

Il existe également des ukulélés qui n'utilisent pas le bois comme base, comme des ukulélés à résonateur. Ces derniers sont, partiellement ou entièrement, fabriqués en métal. Dans l'entrée de gamme, vous trouverez aussi des modèles en plastique - comme le polycarbonate. Outre un son assez similaire aux modèles en bois dans cette même gamme, ces ukulélés sont beaucoup moins sensibles aux changements de température et d'humidité.

 Tous les ukulélés
 Ukulélés à résonateur
 Guide d'achat Guitare classique

Quel est le meilleur matériau pour un ukulélé ?

7. Qu'est-ce que c'est qu'un ukulélé électrique-acoustique ?

Si vous souhaitez monter sur scène avec votre ukulélé, vous aurez probablement besoin d'un peu plus de puissance sonore. Dans ce cas, un ukulélé électro-acoustique est le meilleur choix. Il s'agit d'un ukulélé acoustique doté d'un « capteur », d'une prise jack 6,35 mm, de réglages de volume et de tonalité et parfois d'un accordeur. Ainsi, il peut être branché sur une table de mixage, en utilisant une boîte de direct, par exemple. Si votre ukulélé ne dispose pas de micro, vous pouvez faire installer un capteur et une prise jack 6,35 mm. Sachez il existe également des micros que vous pouvez coller sur la caisse de résonance de votre ukulélé.

Attention : il existe aussi des ukulélés équipés d'un corps solid body, à l'image d'une guitare électrique. Si vous utilisez un ukulélé de ce type sans ampli, vous aurez un son très faible.

 Ukulélés électro-acoustique
 Boîtes de direct
 Câbles d'instrument
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 Micros pour ukulélé
 Ukulélés avec corps solid body

Qu'est-ce que c'est qu'un ukulélé électrique-acoustique ?

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