1. Home
  2. /
  3. Keuzehulp
  4. /
  5. Wat is de beste banjo voor mij?

Wat is de beste banjo voor mij?

Er bestaan veel verschillende soorten banjo's. Zo kun je kiezen uit 4-, 5- en 6-snarige modellen, en open back en closed back banjo's. Een bepaald type banjo past meestal bij een specifieke muziekstijl. Dus de vraag is bijvoorbeeld: welke banjo kopen mensen als ze bluegrass willen spelen? En welke past bij dixieland jazz of Ierse muziek? In deze Keuzehulp geven we antwoord op al deze vragen, en meer! Staat je vraag er niet bij? Neem gerust contact met ons op!

1. Wat is een banjo?

Wat is een banjo precies, hoe ziet dit instrument er uit en hoe klinkt het? Om te beginnen zijn er diverse soorten banjo's, maar we kunnen in elk geval zeggen dat een banjo een snaarinstrument is met frets en meestal stalen snaren. Verantwoordelijk voor het herkenbare geluid is een strak gespannen (kunststof) vel, waardoor de klankkast van de banjo er uitziet als een trommel. Dankzij het vel krijg je een korte, luide klank. 

Wat 'banjo' betekent en wanneer dit muziekinstrument exact is uitgevonden, is niet met zekerheid te zeggen. Maar waar de banjo oorspronkelijk vandaan komt, is wel bekend: het instrument is gebaseerd op een groep snaarinstrumenten die al vier eeuwen geleden door West-Afrikaanse slaven werden gebruikt in het Caraïbisch gebied. De banjo zoals we hem nu kennen, is populair geworden in de negentiende eeuw. Inmiddels wordt de banjo over heel de wereld bespeeld. In welk land een banjo gebruikt wordt/werd, kan iets zeggen over wat voor banjo het precies is, en het soort muziek dat erop gespeeld wordt (zie vraag 2 en 4).

 Banjo's

1. Wat is een banjo?

2. Hoeveel snaren heeft een banjo?

Het aantal snaren van de banjo hangt sterk samen met de muziekstijl waar het instrument voor wordt gebruikt: 
4-snarige tenor-banjo: deze wordt vaak ingezet in dixieland-bands, waarbij de snaren worden aangeslagen met een plectrum. Ook wordt dit type banjo gebruikt voor traditionele Ierse muziek, met vaak een eigen 'Irish tenor banjo'-stemming (zie vraag 5).
5-snarige banjo: dit is het populairste type en past bij allerlei muziekstijlen, hoewel de meeste mensen hem kennen als bluegrass-banjo. Het stemmechaniek van de vijfde snaar zit op een ongewone plek: ter hoogte van de vijfde fret op de hals. Hierdoor is deze snaar 3/4 van de lengte van de andere snaren, wat een hogere toonhoogte mogelijk maakt. Deze vijfde snaar (ook wel: 'drone string' of 'thumb string') wordt meestal niet meegenomen in de akkoordgrepen maar klinkt tijdens het hele liedje op een vaste toonhoogte. Om die reden wordt de snaar van tevoren, indien nodig, bijgestemd naar een toon die past bij de toonsoort waarin je gaat spelen. 
6-snarige banjo (gitaarbanjo): het voordeel hiervan is dat je dezelfde stemming kunt gebruiken als op een gitaar (E, A, D, G, B, e). Hierdoor kunnen gitaristen eenvoudig de overstap maken en toch gebruikmaken van die typische banjo-sound.

Zie ook vraag 4.

 Alle banjo's

2. Hoeveel snaren heeft een banjo?

3. Wat is het verschil tussen een open back en closed back banjo?

Bij een open back banjo is de achterkant open, waardoor het geluid enigszins wordt geabsorbeerd door de kleding van de speler. Het resultaat is dat het geluid zachter is en minder fel. Liefhebbers van de 'clawhammer'-techniek ('frailing') kiezen om deze reden vaak voor een open back.

Bij een closed back banjo zit er een 'resonator' aan de achterzijde. Hierdoor wordt het geluid harder naar voren 'geduwd'. Met name spelers van bluegrass geven de voorkeur aan een closed back banjo, vanwege de extra krachtige klank die dit instrument voortbrengt.

 Banjo's

3. Wat is het verschil tussen een open back en closed back banjo?

4. Welke banjo kiezen voor welk genre?

Wat voor banjo je moet kiezen, hangt af van het muzikale genre waarbinnen je de banjo gaat gebruiken. Hier enkele vuistregels:

  • Folk: ieder type 5-snarige banjo is geschikt
  • Native American old-time: 5-snarige open back-banjo
  • Bluegrass: 5-snarige resonator-banjo
  • Jazz / Dixieland: 4-snarige tenor-banjo
  • Traditionele Ierse muziek: 4-snarige tenor-banjo

 Banjo's

4. Welke banjo kiezen voor welk genre?

5. Hoe moet je een banjo stemmen?

De stemming van een banjo hangt af van het type banjo en het soort muziek dat je erop wilt spelen. Dat gezegd hebbende, is de meest voorkomende stemming van een 5-snarige banjo de zogeheten open G-stemming. Hierbij staan de snaren als volgt gestemd: G, D, G, B, D.

De meest gebruikte stemming voor een 4-snarige tenor-banjo is C, G, D, A. De intervallen tussen deze snaren zijn kwinten, net als op een viool of mandola. Voor Ierse muziek wordt vaak gekozen voor G, D, A, E. Ben je een gitarist die de overstap maakt naar banjo? Dan kun je voor het gemak kiezen voor de Chicago tuning. Hierbij komt de stemming overeen met de vier hoogste snaren op een gitaar, namelijk D, G, B, E.

Voor het stemmen kun je bijvoorbeeld een eenvoudig chromatisch stemapparaatje gebruiken.

 Banjo's
 Chromatische stemapparaten

5. Hoe moet je een banjo stemmen?

6. Hoe bespeel je een banjo? En is banjo spelen moeilijk?

De banjo is een tokkelinstrument - net als de gitaar - en kan zowel met de vingers als met een plectrum ('pick') worden bespeeld. In de bluegrass-muziek is het gebruik van picks voor banjo zelfs heel gangbaar: een duimplectrum plus twee vingerplectrums (zie afbeelding). 

Wil je alleen maar akkoorden gaan spelen op een 4-snarige tenor-banjo, dan is dat waarschijnlijk makkelijker om mee te beginnen dan gitaar, omdat een gitaar simpelweg meer snaren heeft (zes). Maar wil je bijvoorbeeld in bluegrass-stijl gaan tokkelen op een 5-snarige banjo, dan wordt het wel een stap moeilijker. Dat wil overigens niet zeggen dat het geen beginnersinstrument kan zijn! Het is een kwestie van oefenen.

Tips:

  • Speel je al gitaar, dan is de gitaarbanjo een makkelijke overstap (zie vraag 2).
  • Voor jonge kinderen kan de ukelele, dankzij het kleine formaat en de vier soepele nylon snaren, een goede opstap zijn naar de banjo.

 Banjo's
 Vinger- en duimplectra
 Alle plectra
 Ukeleles

6. Hoe bespeel je een banjo? En is banjo spelen moeilijk?

7. Welke accessoires heb ik nodig?

  • Met behulp van een stemapparaat ('tuner') kun je de banjo gemakkelijk en accuraat op stemming brengen. Een eenvoudig chromatisch stemapparaatje is al voldoende. Zie ook vraag 5.
  • Als je graag in staande positie wilt spelen, dan kun je gebruikmaken van een banjo-draagband.
  • Door een banjo-capo op de hals te plaatsen kun je makkelijk van toonsoort wisselen. Bij een 5-snarige banjo kan in zo'n geval op de vijfde snaar een aparte vijfde-snaar-capo worden gebruikt.
  • Bescherm je banjo door hem op te bergen of te vervoeren in een geschikte banjo-tas of -koffer.
  • Vervang af en toe de snaren van je banjo, voor een optimale klank.
  • (Banjo)-plectrums: zie vraag 6.

 Chromatische stemapparaten
 Banjo-draagbanden
 Banjo-capo's
 Banjo-koffers & -tassen
 Banjo-snaren

 

7. Welke accessoires heb ik nodig?

Bax-Shop.be | Kerstcadeaus voor ieder budget