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Quel est le meilleur harmonica ?

Il existe des harmonicas de toutes formes et de toutes tailles. Chaque instrument est destiné à un usage bien particulier et s'inscrit dans une gamme de prix précise. Afin de vous aider à choisir un modèle qui vous convient, nous abordons les questions les plus fréquemment rencontrées au sujet des harmonicas dans le guide suivant. Si toutefois vous ne trouvez pas de réponse à vos questions ici, n'hésitez pas à nous contacter !

1. Qu’est-ce qu’un harmonica ?

L’harmonica est un instrument à vent dont le son est produit en soufflant à travers différents trous placés sur l’une de ses tranches. Dans chacun de ces trous est logée une lamelle métallique qui agit comme une anche et vibre sous l’action de l’air soufflé (ou aspiré). La vibration se traduit ensuite tout naturellement par un son accordé sur une note précise. Il est ainsi possible de jouer différentes mélodies mais également des accords ! À noter qu’un même trou est capable de produire deux notes différentes selon si on souffle ou aspire.

 Harmonicas

Qu’est-ce qu’un harmonica ?

2. Qu’est-ce qu’un harmonica diatonique ?

Un harmonica diatonique est un harmonica dont les notes sont définies par une gamme majeure ou mineure donnée. Un modèle en Do majeur ne pourra ainsi que jouer des mélodies sur les notes Do, Ré, Mi, Fa, Sol , La et Si. En général, ces notes se répètent sur des octaves différentes mais il n’est pas possible d’en jouer d’autres. C’est pourquoi il est très fréquent que les harmonicistes aient plusieurs modèles correspondant à différentes tonalités (voir la question 7). Il est toutefois possible d’influencer légèrement le son et les notes via des techniques spécifiques (voir la question 3).

Il existe globalement trois types d’harmonicas diatoniques. Le plus connu est le Blues Harp, qui correspond au modèle le plus commun, les deux autres étant l’harmonica double tremolo et l’harmonica double à l’octave.

 Harmonicas Blues Harp
 Harmonicas doubles tremolo
 Harmonicas doubles à l’octave

Qu’est-ce qu’un harmonica diatonique ?

3. Qu’est-ce qu’un harmonica Blues Harp ?

L’harmonica Blues Harp est la variante la plus populaire de l’harmonica diatonique. Il est immédiatement identifiable à son apparence plutôt simple et compact qui comprend généralement dix trous (sur trois octaves). Le Harp Blues n’est, contrairement à ce que son nom peut laisser penser, pas uniquement réservé au blues. Il s’agit en réalité de l’harmonica le plus utilisé tous genres confondus et également celui qui est le plus indiqué pour les débutants. Des modèles célèbres sont le Hohner Special 20 et le Lee Oskar Major.

Par des techniques comme le bend, un harmoniciste expérimenté peut atteindre des demi-tons, voire même des tons, qui ne sont pas prévus de base dans la gamme de notes d’un harmonica. Bien que cela permette d’enrichir la palette de notes d’un modèle donnée, il reste indispensable d’adapter le choix de son instrument à la tonalité voulue. Voir la question 7 pour plus d’informations à ce sujet.

 Harmonicas Blues Harp

Qu’est-ce qu’un harmonica Blues Harp ?

4. Qu’est-ce qu’un harmonica double tremolo ?

Un harmonica double de type tremolo est un harmonica diatonique qui comprend deux rangées de trous. Rangés par paires, ceux-ci produisent sensiblement la même note. L’un des deux étant accordé légèrement plus haut ou légèrement plus bas que l’autre, il est possible de créer des effets de vibrato facilement. Leur son chaud et doux rend ces harmonicas parfaits pour les accompagnements.

 Harmonicas doubles tremolo

Qu’est-ce qu’un harmonica double tremolo ?

5. Qu’est-ce qu’un harmonica double à l’octave ?

Comme son cousin l’harmonica double tremolo, l’harmonica double à l’octave est une variante de l’harmonica diatonique qui comprend deux rangées de trous. Son allure s’apparente à celle du tremolo mais le son est très différent. En effet, les deux rangées sont accordées à une octave d’écart l’une de l’autre ce qui donne un son plus ample et épais. Ainsi, si vous jouez un Do sur ce type d’harmonica, vous obtiendrez simultanément un Do plus aigu et un Do plus grave d’une octave ! 

 Harmonicas doubles à l’octave

Qu’est-ce qu’un harmonica double à l’octave ?

6. Qu’est-ce qu’un harmonica chromatique ?

À la différence des harmonicas diatoniques, les harmonicas chromatiques possèdent une tirette sur le côté qui permet de monter les notes d’un demi-ton. De cette façon, il est possible d’accéder à l’ensemble des douze notes comprises dans la gamme chromatique sans avoir à utiliser de techniques particulières. Par ailleurs, les lamelles des harmonicas chromatiques sont généralement plus rigides que celles des modèles diatoniques ce qui se traduit par un son plus prononcé. À noter qu’ils sont plus difficiles à prendre en main et qu’ils coûtent aussi plus chers que leurs cousins. Ils sont régulièrement utilisés dans le jazz ou la musique classique, par exemple.

 Harmonicas chromatiques

Qu’est-ce qu’un harmonica chromatique ?

7. Quelles sont les différentes tonalités de l’harmonica ?

Les débutants préféreront sans doute s’orienter vers un harmonica en Do majeur qui permet de jouer sur un très large éventail de morceaux. Cette tonalité étant très utilisée en musique, un harmonica en Do majeur sera adapté dans de très nombreux cas de figure. D’autres tonalités communes sont le Sol majeur et le Fa majeur.

Dans le blues et le rock, il convient généralement de choisir un harmonica en Fa si vous souhaitez jouer sur la tonalité de Do, un modèle en Sol si vous jouez en Ré, etc. Reportez-vous au tableau ci-contre pour plus d’informations. Ce décalage est employé dans la mesure où les notes de la gamme pentatonique (qui est la plus utilisée dans le blues et le rock) sont plus faciles à jouer sur un modèle en Fa (pour un morceau en Do).

Toutefois d’autres genres accueillent mieux les harmonicas accordés dans d’autres tonalités. Un modèle Si sera parfait pour la musique irlandaise, un modèle en Si bémol, si vous souhaitez accompagner une clarinette, etc.

 Harmonicas

Quelles sont les différentes tonalités de l’harmonica ?

8. Quels sont les accessoires utiles aux harmonicistes ?

D’abord, un porte-harmonica peut vous rendre un fier service si vous cherchez à jouer de la guitare tout en jouant de l’harmonica. Une pratique très répandue dans la folk et le même le rock ! L’accessoire se fixe simplement autour de votre cou de sorte à maintenir l’instrument en face de votre bouche. Des outils et produits d’entretien sont également disponibles afin de garder votre harmonica en bon état le plus longtemps possible. Enfin, de nombreuses méthodes et recueils de morceaux sont disponibles sur le marché afin de vous permettre d’étendre votre répertoire et d’améliorer vos compétences.

 Accessoires pour harmonica
 Méthodes d’harmonica

Quels sont les accessoires utiles aux harmonicistes ?

9. Quels micros pour l’harmonica ?

Pour enregistrer ou amplifier un harmonica, vous pouvez simplement utiliser le système de sonorisation de votre formation musicale actuelle. Les micros dynamiques utilisés pour le chant feront, par exemple, très bien l’affaire. Si vous cherchez un son punchy et mettant naturellement l’accent sur les mediums, les micros spécialement conçus pour les harmonicas sont, bien entendu, parfaitement indiqués. Il s’agit de micros compacts qui tiennent facilement dans la main et qui comprennent souvent un contrôle de volume qui permet de gérer votre amplification en direct.

 Micros chant dynamiques
 Micros pour harmonicas

Quels micros pour l’harmonica ?

10. Quels amplis pour l’harmonica ?

Outre un micro, vous pourriez également avoir besoin d’un ampli pour sonoriser votre harmonica. Les modèles pour guitares électriques orientés blues sont à préférer, particulièrement si vous jouez sur un modèle Blues Harp. Un petit combo à lampes fera des merveilles si vous cherchez un son organique et riche en harmoniques. De plus les modèles combos ont l’avantage d’être facilement transportables, un avantage non négligeable lors des tournées, par exemple. Si votre ampli mobilise des lampes de préamplification 12AX7 (comme c’est souvent le cas), vous pourrez également choisir de les remplacer par des 12AY7 ou des 12AU7, moins puissantes, afin de réduire les risques de larsens.

 Ampli combo guitare électriques
 Tous les amplis combo guitare

Quels amplis pour l’harmonica ?

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